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Tomar ácido fólico a finales del embarazo puede aumentar el riesgo de alergia infantil

Un nuevo estudio sugiere que tomar ácido fólico al final del embarazo puede aumentar el riesgo de alergias en la descendencia afectada por la restricción del crecimiento intrauterino (RCIU). El artículo se publica antes de su publicación en la revista American Journal of Physiology.

Se ha demostrado que el ácido fólico, un tipo de vitamina B, previene defectos en el tubo neural, precursor del sistema nervioso central, en un feto en desarrollo. El tubo neural se desarrolla en el primer mes de embarazo; los profesionales médicos típicamente recomiendan que las mujeres tomen un suplemento de ácido fólico durante el primer trimestre del embarazo. Sin embargo, la administración continua de suplementos puede no ser necesaria en las últimas etapas del embarazo y puede aumentar el riesgo de alergias en la descendencia.

Investigaciones anteriores también han demostrado que la RCIU, una forma de restricción del crecimiento en el útero que a menudo produce un menor peso al nacer, puede tener un efecto protector contra las alergias infantiles. El riesgo de alergia involucrado con ambos factores al mismo tiempo es menos claro.

Investigadores australianos del Instituto de Investigación Robinson de la Universidad de Adelaida estudiaron corderos nacidos de tres grupos de ovejas:

madres con una placenta más pequeña de lo normal (“restringida”);
madres con una placenta más pequeña que también recibieron altas dosis de un suplemento que incluyó ácido fólico en el último mes de gestación (“suplemento restringido”); y
madres con placenta normal y dieta normal (“control”).

El equipo de investigación midió la inflamación sistémica y probó las reacciones cutáneas, marcadores de alergias, a los ácaros del polvo y las claras de huevo comunes de los corderos. El grupo restringido tenía niveles más altos de inflamación pero ninguna diferencia en la reacción cutánea que los grupos de suplemento y control restringidos cuando se exponían a los ácaros del polvo. Sin embargo, cuando se probó con proteína de clara de huevo, el suplemento restringido y los grupos control mostraron tasas más altas de reacción alérgica que el grupo restringido.

El aumento de la respuesta alérgica en una prueba, pero no en la otra, sugiere que la suplementación de ácido fólico redujo parcialmente la protección que se había visto anteriormente en embarazos con crecimiento restringido. Los resultados ayudan a los científicos a entender el riesgo de alergia en humanos también, explicó el equipo de investigación. “Se debe aconsejar a los pacientes con respecto al aumento potencial de los riesgos de alergia de la progenie a la suplementación continua de ácido fólico durante todo el embarazo”, escribieron los investigadores.

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